Salud bucodental

saludbucodentalSe la puede definir como la ausencia de dolor orofacial, cáncer de boca o de garganta, infecciones y llagas bucales, enfermedades periodontales (de las encías), caries, pérdida de dientes y otras enfermedades que limitan la  capacidad de morder, masticar, sonreír y hablar, al tiempo que repercuten en su bienestar psicosocial.

El cuidado de la salud bucal consiste en mantener la boca y los dientes sanos. Es importante educar para su cuidado desde la infancia, con el beneficio de laprevenciòn de enfermedades y que,  bien cuidados, los dientes pueden durar toda la vida.

El 60%-90% de los escolares y casi el 100% de los adultos tienen caries así como el 15 -20 % de los adultos de edad media (35-44 años) se ven afectados por enfermedades periodontales (que llevan a la pérdida de piezas dentales).

Las enfermedades bucodentales más frecuentes son:

  • Caries.
  • Afecciones periodontales (de las encías).
  • Cáncer de boca.
  • Enfermedades infecciosas bucodentales.
  • Lesiones congénitas.

Factores de riesgo:

  • Mala alimentación.
  • Tabaquismo.
  • Consumo de alcohol.
  • Falta de higiene bucodental.
  • Enfermedades crónicas.
  • Factores determinantes sociales (la prevalencia de estas enfermedades aumenta en las poblaciones pobres y desfavorecidas).

Prevención y tratamiento

Se estima que en países de ingresos (económicos) altos, el 5-10 % del gasto sanitario guarda relación con la salud bucodental. Es por esto que en países de bajos ingresos, adquiere mayor importancia la aplicación de medidas de prevención y promoción de cuidados de la cavidad bucal.

La carga de enfermedades bucodentales y otras afecciones crónicas puede reducirse atacando los factores de riesgo, como se indica a continuación:

  • La reducción de la ingesta de azúcares y una alimentación bien equilibrada para prevenir la caries dental y la pérdida prematura de dientes.
  • El consumo de frutas y verduras protege contra el cáncer de la cavidad bucal.
  • Reducir el consumo de bebidas gaseosas, licores y zumos de frutas ácidas.
  • Dejar de fumar y reducir el consumo de alcohol disminuyen el riesgo de cánceres de la cavidad bucal, periodontopatías y pérdida de dientes.
  • Cepillar los dientes al menos dos veces al día para eliminar la placa.
  • La utilización de hilo dental eliminará las bacterias que están en los lugares difíciles de alcanzar con el cepillado.
  • El uso regular de flúor es una forma eficaz de prevenir la aparición de caries. Los dentífricos y enjuagues bucales con flúor y la dieta diaria (agua y determinados pescados y mariscos) ayudan a reforzar el esmalte, con lo que los dientes presentan una mayor resistencia a los ataques de los ácidos y son menos vulnerables ante la caries.
  • Educar a los niños en el cuidado de la boca y en el empleo de correctos hábitos decepillado.


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